Cuidados del cactus de Navidad | Schlumbergera

Con sus preciosas flores rosas, rojas o blancas que aparecen a finales de otoño o principios de invierno, el precioso cactus de Navidad (Schlumbergera) podría tentarte a alegrar un poco tu casa durante las fiestas. Si te regalaron uno el pasado diciembre, quizá te preguntes cómo cuidar los cactus de Navidad.

Por suerte, estas suculentas no son difíciles de cuidar y con un poco de dedicación podrás disfrutar de la tuya durante años. Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre los cuidados del cactus de Navidad y el cultivo de esta suculenta en tu propia casa.

Nombre(s) (común, cientifico) Cactus de Navidad, cactus del día de acción de gracias, planta Santa Teresita, Zygocactus, dedo de Díos, planta cangrejo, Schlumbergera sp.
Nivel de dificultad Fácil
Iluminación recomendada Indirecta
Agua Mantener ligeramente húmeda
Substrato Que retenga humedad

Cactus de Navidad: Habitat natural

A diferencia de muchas otras especies de cactus que mantenemos como plantas de interior, como la Opuntia microdasys, los cactus de Navidad no se encuentran de forma natural en hábitats de desierto secos. Son cactus forestales originarios de Brasil, donde crecen en árboles y rocas en lugar de en el suelo.

Su hábitat de selva húmeda nos da algunas buenas indicaciones para su cuidado. Por ejemplo, estos cactus necesitan más agua y humedad que sus primos del desierto.

Por otro lado, no les gusta la luz solar directa, ya que ésta queda naturalmente bloqueada por los árboles más altos.

Hojas y flor rosa de Schlumbergera truncata | Cómo cuidar un cactus de Navidad

Cactus de Navidad: Luz y temperatura

Luz

La luz indirecta pero brillante es preferible para los cactus de Navidad. No es recomendable que reciba luz solar directa (aunque un poco de sol por la mañana o por la tarde no debería ser un problema).

Al igual que otras suculentas, un cactus de Navidad expuesto a demasiada luz se volverá de color rojo rosado. No es un problema grave, pero puede ser un indicio de que conviene trasladarlo a un lugar algo más sombreado.

La floración de los cactus de Navidad se activa con los cambios de luz y temperatura. Una vez que los días se acorten, comenzarán a formarse los brotes. Asegúrate de que la planta no esté expuesta a la luz por las noches durante el periodo de floración.

Temperatura

La temperatura ambiente es perfecta para los cactus de Navidad, aunque también pueden soportar temperaturas mucho más bajas y altas. Sólo hay que intentar evitar las temperaturas inferiores a 10 °C.

Las temperaturas ligeramente más bajas que lo normal son uno de los factores que provocan la formación de capullos en los cactus de Navidad, aunque no parece ser una necesidad absoluta para las flores.

Recuerda que a estos cactus no les gusta que los muevan durante el periodo de floración. Si se les molesta demasiado, pueden perder los capullos o las flores.

Flor roja del cactus de Navidad (género Schlumbergera)

Cactus de Navidad: Substrato y (re)plantación

Los cactus de Navidad son poco exigentes en cuanto al substrato, aunque la mezcla ideal sería un poco ácida. Para ello, muchos utilizan turba, aunque todavía se discute mucho sobre la sostenibilidad de este material.

La turba retiene agua, mientras que un poco de perlita añadida ayuda a garantizar un buen drenaje.

Es preferible una maceta relativamente amplia con un agujero de drenaje. Los cactus de Navidad no necesitan ser trasplantados con frecuencia. Deberían seguir floreciendo sin problemas incluso cuando tienen las raíces atadas, siempre y cuando se refresque la tierra cada pocos años.

Si decides trasplantar la planta, hazlo de un tamaño de maceta a la vez.

Flores blancas de Schlumbergera, una planta de interior popular | Cómo cuidar un cactus de Navidad

Cactus de Navidad: Agua

Aunque son suculentas que pueden almacenar agua en sus hojas para periodos de sequía, los cactus de Navidad no responden bien a que se les deje secar demasiado a menudo o demasiado tiempo, ni aprecian el aire muy seco.

Como crecen de forma natural en zonas relativamente húmedas, requieren un programa de riego diferente al de sus primos del desierto. A esta especie le gusta mantenerse húmeda (aunque nunca mojada) desde el comienzo de la temporada de crecimiento, a principios de la primavera, hasta el final del periodo de floración, cuando todas las flores han caído.

Como ocurre con la mayoría de las plantas de interior, cuando no hay crecimiento ni floración, se necesita menos humedad. Reduce los riegos y deja que la tierra se seque un poco más durante este periodo.

Aunque el hábitat natural del cactus de Navidad es bastante húmedo, los niveles normales de humedad en el hogar deberían ser adecuados para esta planta, a menos que el aire sea muy seco.

Flor rosa del cactus de Navidad (Schlumbergera), una planta de interior.

Cactus de Navidad: Abono

Puedes abonar con un fertilizante diluido alrededor de una vez al mes durante la temporada de crecimiento.

Deja de abonar entre principios de otoño y principios de primavera.

Cómo hacer florecer un cactus de Navidad

Si te preguntas cómo hacer florecer un cactus de Navidad, no te preocupes. Es totalmente posible – ni siquiera es difícil.

  • El invierno significa días más cortos, lo que naturalmente provoca la floración de esta especie. El problema es que en nuestras casas, las luces suelen estar encendidas durante la noche, lo que puede confundir a tu cactus de Navidad. Es mejor que lo pongas en un lugar donde la noche sea realmente oscura, preferiblemente 12 horas de oscuridad ininterrumpida.
  • El invierno también significa temperaturas más bajas, aunque en realidad nunca hace demasiado frío en el hábitat selvático de la planta. Algo entre 10-15 °C debería funcionar bien. Si tienes un cobertizo o un garaje, podrías colorar la planta allí por un rato.
  • Debes reducir la cantidad de agua que recibe tu cactus de Navidad. Como se menciona en la sección sobre el riego, es una buena idea pasar de mantener la tierra ligeramente húmeda en todo momento a dejar que la capa superior se seque antes de volver a regar. Esto estimula un estado de latencia.
  • Puedes volver a colocar tu cactus de Navidad en su lugar habitual cuando veas que se han formado capullos. En unas semanas podrás disfrutar de esas preciosas y coloridas flores.

Ahora bien, puede que pienses que todo lo anterior es mucho trabajo sólo para unas flores. ¿Realmente necesitas pasar por todo eso para que tu cactus de Navidad florezca?

En realidad, hay una buena probabilidad de que aparezcan algunas flores durante el invierno incluso si no sigues al pie de la letra las reglas de oscuridad + temperaturas más bajas + riego reducido. Sólo que el despliegue será mucho más espectacular si haces el esfuerzo.

Flor roja de Schlumbergera, una planta de interior popular | Cómo cuidar un cactus de Navidad

Diferencias entre cactus de Navidad (Christmas cactus) y cactus del día de acción de gracias (Thanksgiving cactus)

Hay bastante confusión sobre la taxonomía de los cactus de Navidad. El «verdadero» cactus de Navidad es el Schlumbergera x buckleyi, con las puntas de las hojas ligeramente redondeadas.

El Schlumbergera truncata tiene hojas más puntiagudas y florece un poco antes. Esta especie se vende tanto como «cactus de Navidad» (en inglés: Christmas cactus) como «cactus de Acción de Gracias» (en inglés: Thanksgiving cactus). Si compras una planta etiquetada como cactus de Navidad, suele ser Schlumbergera truncata.

Si no estás seguro de si tienes un cactus de Navidad «verdadero» o «falso», sólo tienes que echar un vistazo a las hojas. Sus cuidados son los mismos, así que no te preocupes demasiado por la taxonomía. Si tiene hojas segmentadas y bonitas flores, ¡nos encanta sea como sea!

Por último, también está el cactus de Pascua, que es otra suculenta segmentada. Antes, pertenecía al género Hatiora, pero ha sido trasladado a Schlumbergera recientemente. Es muy similar al cactus de Navidad, pero su forma de hoja es más redondeada y las flores tienen forma de estrella en lugar de ser alargadas. Florece en la primavera.

Flor rosa del cactus de Navidad (Schlumbergera)

Comprar un cactus de Navidad

Los cactus de Navidad pueden encontrarse en la mayoría de los centros de jardinería y tiendas de plantas durante la temporada de Navidad. También pueden venderse en supermercados y otras tiendas. Ten en cuenta que el estrés del transporte puede hacer que pierdan sus preciosas flores.

Cactus de Navidad: Propagación

Propagar un cactus de Navidad no es nada complicado y se puede hacer mediante esquejes.

Basta con separar un segmento que contenga algunas hojas, dejarlo secar durante unos días y colocarlo en una nueva maceta. En unas pocas semanas debería enraizar y empezar a producir nuevos brotes.

¿El cactus de Navidad es tóxico para los perros y los gatos?

Los cactus de Navidad (Schlumbergera) no son tóxicos para los perros ni los gatos.


Si tienes más preguntas sobre cómo cuidar los cactus de Navidad o quieres compartir tus propias experiencias con este favorito de las fiestas, no dudes en dejar un comentario a continuación. 🌱

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