Tillandsia usneoides | Cuidados de musgo español

Quizás conozcas el musgo español (Tillandsia usneoides) como la planta que cuelga de los árboles en regiones tropicales y que se utiliza en muchas artesanías. Pero ¿sabías que esta bromelia epífita también se puede usar como planta de interior? Al igual que otras plantas de aire, el musgo español se puede cultivar sin maceta en cualquier lugar luminoso.

Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre el cultivo de Tillandsia usneoides en tu propia casa.

Nombre(s) (común, científico) Musgo español, barba de viejo, agavepalo, heno, barba de palo, Tillandsia usneoides
Nivel de dificultad Intermedio
Iluminación recomendada Brillante e indirecta
Agua Remojar y/o rociar
Substrato Sin substrato

Tillandsia usneoides: Habitat natural

Si quieres cultivar musgo español en tu casa, la mejor manera de mantener la planta viva y sana es imitar su entorno natural.

El musgo español en realidad no es un tipo de musgo, sino una bromelia epífita también conocida como planta del aire. Crece en los árboles de forma no parasitaria, dependiendo de las gotas de lluvia y el aire húmedo como sus fuentes naturales de agua.

La especie es muy abundante en el sur de Estados Unidos, pero también está presente en Centroamérica, Sudamérica y las islas tropicales circundantes, como las Bahamas.

En el hogar, esto significa que no se necesita una maceta para cultivar Tillandsia usneoides. Basta con colocar la planta cerca de una ventana que ofrezca una luz brillante e indirecta. Lo ideal es un lugar relativamente cálido y húmedo.

Musgo español (Tillandsia usneoides), una planta de aire.

Tillandsia usneoides: Luz, ubicación & temperatura

Luz

Una parte importante del cuidado de Tillandsia usneoides es encontrar el equilibrio adecuado en la iluminación. Dado que el musgo español crece de forma natural dentro y debajo de las copas de los árboles, no está acostumbrado a la luz solar directa.

Aunque debería soportar algo de sol, sobre todo en zonas no tropicales, intenta limitarlo a la mañana y la tarde.

Ubicación

Aunque probablemente podrás cultivar el resistente musgo español en cualquier lugar de tu casa, prefiere un lugar relativamente húmedo como la cocina o el baño.

Temperatura

Si se cultiva en interiores, la temperatura no es un problema para esta planta de aire. La temperatura ambiente está bien, y también puede soportar temperaturas mucho más altas y bajas. Incluso las heladas ligeras no serán fatales, siempre que lo mantengas seco.

No olvides que esta especie entra en estado latente cuando se expone a bajas temperaturas. Puede revivir sin problemas cuando la temperatura vuelva a subir, pero Tillandsia usneoides inactiva no es muy bonita.

Tillandsia usneoides o musgo español, una planta de interior.

Cómo crece Tillandsia usneoides?

Tillandsia usneoides no necesita una maceta para crecer, así que puedes hacer lo que quieras con esta planta.

Esta planta de aire puede colgarse de un simple gancho, pegarse a la madera u otras superficies, o incluso colgarse de otra planta. Queda muy bien sujetada a cualquier maceta colgante que ya tengas y puede ser un bonito centro de mesa. Además, hay un sinfín de soportes para Tillandsia que deberían funcionar bien.

Asegúrate de que la planta no forme una bola densa, ya que el aire fresco debe llegar a todas las hebras. Las partes que no reciban mucha circulación de aire acabarán muriendo.

Ten en cuenta también que tendrás que regar tu musgo español con regularidad. Elige un recipiente que te permita sacar la planta con facilidad para regarla o algo que pueda soportar estar empapado.

Tillandsia usneoides o musgo español, una planta de interior.

Regar Tillandsia usneoides

¿Cómo se riega una planta que no crece en el suelo? El riego es lo más complicado del cuidado de Tillandsia usneoides.

La forma más fácil de mantener tu musgo español bien hidratado es darle un rápido remojo cuando se haya secado por completo. La frecuencia dependerá del nivel de humedad de tu casa y de la cantidad de sol que reciba, pero probablemente será una o dos veces por semana.

Utiliza agua de lluvia, agua del grifo declorada o incluso agua de acuario/estanque. Puedes sumergir rápidamente la planta en un cubo o verter el agua desde arriba; el método exacto no importa.

Lo que sí importa es que al musgo español, como a las bromelias, no les gusta permanecer húmedas y son propensas a pudrirse. Por ello, es conveniente dejar que el musgo español se seque bien después de cada riego. Sacude suavemente el exceso de líquido y deja que la planta se seque un poco antes de devolverla a su contenedor. Sabrás que esta seca una vez que las hojas hayan recuperado su color plateado natural.

Tillandsia usneoides o musgo español, una planta de interior.

Propagar Tillandsia usneoides

Esta sección puede ser breve: la propagación de la Tillandsia usneoides es muy fácil. Todo lo que hay que hacer es separar grupos de filamentos. Cada uno de ellos seguirá creciendo y acabará formando nuevas ‘barbas’.

También se puede cultivar Tillandsia usneoides a partir de semillas, aunque esto es algo para los aficionados de plantas más dedicados. Una Tillandsia usneoides feliz cultivará pequeñas flores anaranjadas que, si se polinizan, formarán una pelusa algo similar a los ‘paracaídas’ de las semillas de diente de león.

Puedes colocar las pelusas de musgo español en una superficie que sea fácil de mantener ligeramente húmeda y en la que no se pierdan de vista, como por ejemplo unas placas de corteza. Rocía con cuidado a diario y pronto verás cómo empiezan a desarrollarse pequeñas hebras de musgo español. No son las más rápidas en crecer. Tendrás que ser paciente.

Tillandsia usneoides: Abono

En la naturaleza, Tillandsia usneoides tiende a preferir los árboles huéspedes con un alto grado de lixiviación foliar, como los cipreses y los robles (Schlesinger & Marks, 1977). Estos proporcionan muchos minerales y otros nutrientes, asegurando que el musgo español pueda crecer bien.

En un entorno de interior, tenemos que encontrar otra manera de proporcionar algunos nutrientes adicionales a nuestro musgo español en la temporada de crecimiento. Esto no es demasiado difícil: si tienes un estanque o un acuario, ya tienes solucionada la alimentación de tu Tillandsia. Sumerge la planta en esta agua en lugar de en agua del grifo.

Si tienes que depender del agua del grifo, no te preocupes. También existen abonos especiales para Bromelias y plantas de aire como éste. Suelen venir en forma de spray fertilizante o de polvo que se disuelve en agua. Remoja o rocía tu Tillandsia usneoides cada pocas semanas si está creciendo bien durante los meses de primavera y verano.

Tillandsia usneoides o musgo español, una planta de interior.

Comprar Tillandsia usneoides

Si vives en un clima tropical como el del sur de EE.UU., Centroamérica o Sudamérica, donde la Tillandsia usneoides crece de forma natural, asegúrate de resistir la tentación de arrancar un poco de un árbol. Cuando se cultiva en el exterior, esta planta alberga todo tipo de bichos desagradables, algunos de los cuales pueden causar irritación en la piel.

Es mejor que compres el musgo español en un vivero, centro de jardinería o tienda de plantas. Si te resulta difícil encontrarlo, también puedes probar en la sección de terrarios de tu tienda de mascotas local, ya que esta planta se utiliza a menudo en los terrarios.

¿La Tillandsia usneoides es tóxica para los perros y los gatos?

No he podido encontrar ninguna información específica sobre esto, pero Tillandsia usneoides se utiliza a veces como alimento para caballos. Si no es tóxico para los caballos, se supone que tampoco hará daño a tu gato o perro. Además, las plantas de aire en general no son tóxicas.

Dicho esto, la ingestión de cualquier planta puede irritar el estómago de tu mascota y provocar vómitos. Las largas hebras de Tillandsia usneoides probablemente sean irresistibles, sobre todo para los gatos, así que trata de colocar el musgo español fuera de su alcance.


Schlesinger, W. H., & Marks, P. L. (1977). Mineral cycling and the niche of Spanish moss, Tillandsia usneoides L. American Journal of Botany64(10), 1254-1262.

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